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Qué es esponja de mar y características

¿Qué son las esponjas de mar?, ¿Sabrías responder rápidamente a la pregunta? Para muchos de nosotros las esponjas de mar son elementos realmente llamativos pero de los que apenas sabemos nada. Tienen una serie animada infantil, son representadas en multitud de dibujos y son, junto con las estrellas y caballitos de mar, los seres más divertidos del fondo del mar.

esponja de mar

Las esponjas de mar son tremendamente curiosas y, aunque muchos creamos que se trata de una especie de planta marina, prácticamente inmóvil y longeva, se trata de animales invertebrados.

Hoy vamos a mostrarte todo lo que necesitas saber acerca de estos animales marinos tan peculiares, aprenderás desde lo que es una esponja de mar hasta conocer su hábitat y de qué se alimentan. ¿Nos acompañas?

Qué es esponja de mar y qué no es

Las estrellas de mar se caracterizan por ser animales con cierta simetría, es decir, si las dividiéramos por la mitad, obtendríamos dos partes exactamente iguales, o al menos, muy parecidas. Las esponjas de mar no suelen cumplir con esta norma, salvo algunas especies concretas.

La parte más llamativa y característica de estos animales pasa por la composición de sus cuerpos, los cuales están formados por una serie de canales y poros por donde discurre el agua, permitiéndoles obtener oxígeno y alimentarse.

No existen tejidos, todo son células totipotentes capaces de favorecer la regeneración en caso de que perdieran su masa por accidente o la acción de otros animales, incluidos nosotros los humanos. Y para mayor curiosidad, cuentan con una célula exclusiva llamada coanocito, que se encarga de filtrar el agua y proporcionar su alimento.

Además, dentro de toda su familia y las diferentes clases de esponjas de mar que podremos encontrar en el océano, todas ellas comparten un ósculo, un agujero ubicado en su parte superior y central por el que el agua es bombeada hasta todos los rincones de su cuerpo.

esponja de mar caracteristicas

Descubramos dónde viven las esponjas de mar

Este pequeño animal marino posee una capacidad de adaptación tremendamente interesante, ya que su condición les permite adaptarse a multitud de entornos, por tóxicos o extremos que sean.

Una de las ventajas de contar con un esqueleto de espículas es el escaso interés que despierta entre sus depredadores rivales, que apenas existen. Atacarlas y morderlas supondría la muerte de muchos otros animales, por lo que se mantienen siempre al margen de la escala de prioridades del resto de animales marinos.

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  • ♻️ PRODUCTO NATURAL & ECOLÓGICO - Este tipo de esponja baño vuelve a crecer inmediatamente después de la recolección, por lo que es fabricada de forma 100% natural. ¡Además dispone de un práctico cordel para colgar con un colgante de cristal hecho a mano!
  • ♻️ SUAVE & ABSORBENTE - En comparación con las esponjas artificiales, nuestra esponja natural absorbe una gran cantidad de líquido, por lo que es ideal para el cuidado diario de rostro y cuerpo.
  • ♻️ EXFOLIACIÓN & MASAJE - Limpia la piel en profundidad y estimula la circulación sanguínea. Su suave efecto de masaje estimulante, convierte el cuidado corporal en una experiencia muy relajante.
  • ♻️ ESPONJA NATURAL BEBE - Las esponjas se pueden usar sin problema para limpiar la piel de los más pequeños. Este producto es amigable con la piel sensible. La esponja bebe empapada en agua mima la delicada piel de los niños.
  • ♻️ MULTIUSO - Nuestra esponja natural puede usarse como esponja baño, de limpieza o de masaje. ¡Las esponjas naturales también pueden usarse para limpiar autos o incluso caballos!

Su presencia se ha expandido hacia todos los rincones del planeta, por eso no es de extrañar encontrarlas en la mayoría de mares y océanos. El Mediterráneo occidental, el Caribe o los mares de Japón son núcleos donde podremos encontrarlas en gran cantidad.

No obstante, aunque creamos que nos encontramos ante una especie todoterreno marina, las esponjas de mar son sensibles a un factor, hablamos del cambio climático. La variación de las temperaturas y del propio ecosistema, dificultan mucho su adaptabilidad al medio, haciendo que miles de ellas mueran cada año.

La parte positiva de las esponjas de mar es la facilidad que poseen para vivir en el fondo marino, lejos de la acción humana y por ende, de sus acciones. Una buena parte de ellas resiste a nuestra actividad gracias a este factor.

De qué se alimentan las esponjas de mar y cómo se reproducen

esponja de mar viven

Dado que su mecanismo de supervivencia se basa en la filtración, las esponjas de mar se alimentan precisamente del filtrado de pequeñas partículas orgánicas que se encuentran en suspendidas en el agua.

Aunque también se pueden nutrir de pequeñas bacterias y plancton, así como de la asociación simbiótica con otros organismos unicelulares donde se les facilita el acceso al alimento que necesitan. No olvidemos que estas esponjas son ideales como refugio de muchos peces.

Respecto a su reproducción, las esponjas de mar poseen la peculiaridad de ser mayoritariamente hermafroditas, permitiendo también realizar una reproducción asexual mediante la diferenciación de sus células, o bien sexual, desarrollando espermatozoides y óvulos que son lanzados al exterior.

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Después, en la fecundación se originarán pequeñas larvas que darán lugar a nuevas esponjas de mar. Para lograrlo, tendrán que superar 4 fases larvarias hasta convertirse en adultas.

Como puedes ver, se trata de un animal realmente curioso a la vez que bello, ya que cada una de ellas posee una peculiar forma que la diferencia del resto. Ahora ya entendemos por qué la gente siempre quiere fotos de esponjas de mar.

Y tú, ¿Has visto alguna vez una esponja de mar mientras de bañabas o buceabas en el mar?

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